数码单反编年史:黄金时代——索尼篇

数码单反编年史:黄金时代——索尼篇

随着今年索尼日本官方商城将索尼α卡口镜头列入停产名单,索尼的数码单反以及单电系统也正式画上句号。但毫无疑问的是,由于索尼在2006年强势杀入数码相机市场,数码单反领域从佳能尼康双雄争霸,走向了后来的三分天下,最终到如今的微单世界索尼领跑,诸雄紧跟的局势。那么今天的数码单反编年史就来和大家聊一聊索尼的数码单反演进之路。

2006年3月索尼从柯尼卡美能达手中接收了Maxxum/Dynax镜头卡口系统数码单反相机的开发、设计和生产等相关资料。4月宣布索尼旗下的数码单反相机将启用“α”品牌,继承美能达α系列单反的荣光向着未来走下去。说到这,我司铁杆器材党——当年著名的美粉,直接心碎一地!2006年6月6日,索尼正式发布了旗下首款数码单反相机α100。

虽然索尼α100无论是机身外形还是按键布局都与柯尼卡美能达α-5D一脉相承,但索尼为α100提供了全新开发的Bionz处理器、全新开发的1020万像素APS-C画幅CCD传感器。这款传感器此前被用在了尼康专业DX画幅机身D200上,产品定位要高于索尼α100,这也让索尼α100显得性价比十足。

除了机身外,索尼还同时发布了21款镜头。除了18支是美能达遗产换壳外,还有三支自动对焦的蔡司镜头——Planar T* 85mm F1.4 ZA、Vario-Sonnar T* DT16-80mm F3.5-4.5 ZA以及行业里第一次出现的规格Sonnar T* 135mm F1.8 ZA。这些镜头极大的提振了索尼/柯美用户的信心,毕竟蔡司Sonnar T* 135mm F1.8 ZA和索尼/美能达135mm F2.8[T4.5] STF都是能够吸引用户换门的独家神器。同时两支新规格全画幅定焦镜头的发布也暗示着索尼的野心不止于APS-C画幅领域!

这款机身的最大特点就是采用了索尼自己开发的1224万像素Exmor CMOS传感器。Exmor CMOS将ADC数码转换器集成到了传感器上,可以有效提高峰值输出性能。也是从这台相机开始,索尼CMOS的性能逐渐与部分外置ADC数模转换器的品牌拉开差距(对,我说的就是那个品牌!),直接导致了后来各种品牌都开始使用索尼传感器。

2008年年初,索尼发布了α100的平价版机型α200。为什么我要提这台相机呢?因为小编就是在那个时候买的人生中第一台数码单反相机α200。

虽然索尼α200对于从美能达时代一路玩过来的器材党来说没啥存在感,但厚道的价格让不少学生党开始入坑数码单反。与尼康D80、宾得K10D一样的1020万像素CCD传感器让买这台相机的用户感到物超所值。

一个月后,索尼又发布了α300与α350。α300类似奥林巴斯的单反相机,在α200的基础上增加了一块副传感器,通过反光板的位置变化让光线进入副传感器,以实现实时取景。同时因为有了实时取景,所以配备了翻转屏幕方便用户构图。而α350则是在α300的基础上换用了一块1420万像素的CCD传感器,这也是当时像素数最高的几款CCD传感器机身之一了。

正因为索尼α200、α300以及α350的畅销,让索尼在入门市场上尝到了甜头,直接导致后来几年里索尼选择狂刷入门级机身以争取更多的市场份额。

不过作为有能力生产全画幅传感器的索尼来说,美能达老用户们必然希望索尼能够推出全画幅数码单反,这样用户手上的镜头群就可以得到全面的解放。在α350发布前后,索尼正式发布全画幅变焦镜头Vario Sonnar T* 24-70mm F2.8 ZA SSM,新一代大三元标准变焦的发布宣告着索尼的全画幅即将到来!

对于一个相机品牌来说,性能再强悍的APS-C画幅旗舰也抵不上一台价廉物美的全画幅数码单反。2008年9月,索尼正式发布了全画幅数码单反相机α900。

相对于同期推出的尼康D700、佳能EOS 5D Mark II,索尼α900有着鲜明的个性。第一台带机身五轴防抖的全画幅单反,当时行业内第一的2460万像素,独特的尖角军舰部装载着当时最大最明亮的五棱镜取景器。这些配置要是放在佳能、尼康这边完全可以作为一台画质旗舰进行销售,而索尼仅给α900定了一个入门全画幅机身稍高一点点的价格。再加上与索尼α900同时推出的Vario SonnarT* 16-35mm F2.8 ZA SSM、SAL 70-400mm F4-5.6 G SSM补齐了索尼α卡口的镜头群短板,此时的索尼已经有与佳能尼康一较高下的力量了。

虽然优点十足,但索尼α900也有着鲜明的缺点。只有中央十字靠谱的的对焦系统,高像素带来了孱弱的高感表现和美能达时代老镜头数码优化不足,不通用的独家热靴接口降低了灯光附件的通用性。但是这些缺点都不妨碍α900在索尼/美能达用户口中成为传奇。

2008年入门全画幅三雄争霸中索尼α900具备高像素和浓郁稳重的色彩输出这两项绝对优势,也再次成为我司铁杆器材党的爱物!据说一直到今天他还存有两台α900。

一年之后,索尼推出了α900的简化版α850,将连拍速度从5张/秒降低到3张/秒,取景范围从100%降低到98%,价格直接下探到了万元出头。一同推出的还有由腾龙代工的SAL 28-75mm F2.8 SAM轻便大三元标准变焦镜头。我觉得索尼是这么想的,既然消费者不买高规格的帐,那我们就用高性价比再冲一把。

索尼α850对于美能达老用户和学生党来说绝对是福利机身,但最终的市场表现并不如索尼预期。小编在2015年时曾经用这台相机拍摄过一些作品,虽然色彩非常的通透明亮且艳丽,但RAW文件的可调整空间与高感表现均不太能令我接受,毕竟时代已经不同了。

索尼α900不太理想的销量与α200/300/350的畅销形成了鲜明的对比。痛定思痛之下索尼选择了一条如今看来有点竭泽而渔的市场打法——“刷机身”。

首先登场的是戏称为“空客系列”的α230/330/380。2009年5月发布的这三兄弟就是轻量化的换壳版α200/300/350,偏小的手柄导致这一系列的握持手感非常的一般,性能上也有减无增。

仅仅隔了三个月,索尼在2009年8月发布了高阶入门单反α500/550。α500差不多就是将α700的1230万像素Exmor CMOS传感器塞进了α300里,可以算是α700的新传感器低配版。而α550则是在α500的基础上换上了新一代的1420万像素Exmor CMOS传感器。这两台相机的手感接近α200/300/350,取景器规格、测光对焦性能、高速快门都属于入门级别,与索尼用户们期待多年的α700后续机型大相径庭。

5个月后的2010年1月,索尼推出了新一代入门单反α450。它在α500的基础上进行了功能简化,取消了实时取景的自动对焦功能和翻转屏幕,但又用了α550同款的1420万像素Exmor CMOS传感器。显然这是一台与α200类似的超高性价比入门机身,不错的配置也吸引到了不少学生党。

入门机刷上头的索尼在2010年5月还刷出了2台入门微单相机NEX-3与NEX-5C。谁也未曾料到就是这两台相机开启了索尼接下来十年的微单之路,最终在专业相机领域战胜了曾经的强者佳能与尼康。

2010年6月,索尼又发布了两台入门单反α290/390,四舍五入一下就是一年时间里发布了整整十台APS-C画幅入门相机。索尼a390就相当于取消了大量实体按键,业余简化版的α350,而a290就是去掉了实时取景功能的a390。大量且毫无意义的入门级单反相机让索尼的口碑在那一段时间里一落千丈,其他品牌用户经常拿着这些机身嘲笑索尼用户并表示一个家电品牌怎么可能懂单反相机。

2010年8月,索尼继续自己的入门“机身海”战术,一口气推出了4台高阶入门APS-C画幅相机。不过这次的阵容不太一样了,因为其中两台是“单电相机”α33/α55,另外两台则是比较传统的单反相机α560/α580。

索尼α560是α550的升级换代产品,新增了视频拍摄功能和靠谱多了的15点对焦系统。而索尼α580则是在α560的基础上使用了1620万像素的Exmor APS HD CMOS传感器,同样也支持视频拍摄能力。

但是如果拿α560/α580去对比α33/α55的话,就会发现单反结构的α560/α580在连拍、测光、视频自动对焦等等领域都处于绝对劣势。所以索尼果断停止了单反相机的后续更新,用“单电相机”+“微单相机”两条新赛道与佳能/尼康竞争。而α560/α580就是索尼最后一代“纯血”单反相机了。

纵观索尼单反的黄金时代,我们看到头几年刚刚接手了美能达遗产,意气风发的索尼。看到了在经历α900/α850的销量挫折之后选择“机身海”试图破局的索尼。对于美能达老用户来说,索尼没有辜负大家的期待,推出了能够感动老用户的全画幅数码单反机身。对于新用户来说,α卡口超高性价比的入门机身和庞大且高性价比的美能达老镜头让数码单反的入门门槛有了明显的降低。虽然在单反市场上的表现依然撼动不了佳能、尼康,但也为市场注入了一管新鲜的血液,让可更换镜头数码相机的发展增速不少。作为索尼后续两个变革方向之一的单电相机,在本质上是单反相机的一个分支,下一一个章节时代变革篇中,我们会详细和大家分享索尼“单电相机”的历史。